Sus carreras están separadas por un siglo, pero el sábado, el dominicano Fernando Rodney llegó a la altura de Cy Young — al menos en una manera.

Young lanzó en 906 juegos durante una histórica carrera que comenzó en los 1800, eventualmente resultó en el Salón de la Fama y con el premio de pitcheo más prestigioso llevando su nombre.

Rodney, en su presentación como relevista por los Atléticos el sábado contra los Azulejos, realizó su 906ta presentación, lanzando una entrada en blanco.

Por supuesto, aunque Rodney y Young técnicamente están empatados en partidos lanzados, dicha cifra no es tan similar. El béisbol era completamente diferente en los días de Young, quien todavía es el dueño de récords de aperturas (815), innings lanzados (7,356) y victorias (511) entre 1890-1911.

Rodney por su parte ha tenido éxito en la era moderna de los bullpens, sin realizar ninguna apertura y lanzando menos de 900 episodios desde su debut en el 2002. De todas maneras, Rodney ha continuado luchando para alcanzar a una leyenda de las Grandes Ligas en una estadística que recalca el gran nivel que ha tenido durante una larga carrera.

El quisqueyano es uno de los personajes más reconocidos en la Gran Carpa — cargando su plátano y tirando su flecha — además de superar contratiempos en una exigente liga.

Así que para celebrar este hito, aquí les dejamos cinco datos curiosos sobre Rodney:

1) Relevar y relevar

Como mencionamos, Rodney nunca ha abierto un juego en las Grandes Ligas. Al menos que los Atléticos o algún otro equipo en el futuro decida usarlo como “opener”, jamás iniciará un compromiso. Con 906 presentaciones como relevista, Rodney es quinto de todos los tiempos entre los pitchers que no han abierto ni un juego.

Más juegos de por vida para pitchers sin aperturas

1) John Franco: 1,119

2) Kent Tekulve: 1,050

3) Trevor Hoffman: 1,035

4) Francisco Rodríguez: 948

5) Fernando Rodney: 906

2) Generación 70

Hubo ocho peloteros nacidos en los 70 que aparecieron en las Mayores en el 2018. Pero los dominicanos Adrián Beltré y Bartolo Colón, el venezolano Víctor Martínez, Peter Moylan, Ichiro Suzuki, Chase Utley y Brad Ziegler ya anunciaron su retiro o ya no están con ninguna organización de la gran carpa.

Eso deja a Rodney como el último jugador nacido en los 70 que sigue activo. El veterano de 42 es el único pelotero de 40 o más años que está activo.

3) Todo un viajero

Desde que debutó con los Tigres en el 2002, también ha jugado para Angelinos, Rays, Marineros, Cachorros, Padres, Marlins, D-backs, Mellizos y ahora Atléticos. Eso lo convierte en el único pelotero activo que ha jugado para 10 franquicias distintas y en apenas el 33ro que lo hace en lo que se considera la era moderna del béisbol (desde 1901).

4) Experiencia en muchas partes

Rodney ha enfrentado a los 30 equipos al menos nueve veces cada uno. Ha lanzado en 36 estadios, incluyendo cuatro que ya no se usan, más sitios especiales como Fort Bragg (North Carolina), el estadio Hiram Bithorn Stadium (Puerto Rico), y el Domo de Tokio. El único estadio actual en el que no ha lanzado es el SunTrust Park de Atlanta, que abrió en el 2017.

Rodney le ha lanzado a 40 receptores distintos, incluyendo a AJ Hinch, el actual manager de los Astros. Ha enfrentado a casi 1,000 bateadores diferentes, entre ellos nueve que ya están en el Salón de la Fama: el puertorriqueño Roberto Alomar, Ken Griffey Jr., el dominicano Vladimir Guerrero, Chipper Jones, el boricua Edgar Martínez, Mike Piazza, el puertorriqueño Iván Rodríguez, Frank Thomas y Jim Thome.

5) Una temporada histórica

Después de un año mediocre con los Angelinos, Rodney firmó con los Rays y tuvo la primera de sus tres temporadas en las que fue llamado al Juego de Estrellas, terminando quinto en la votación para el Cy Young y hasta sacando algunos votos para el JMV. Rodney permitió sólo dos carreras en los últimos 52 juegos ese año, dejando un récord con la mejor efectividad para un pitcher con al menos 50 innings lanzados (que desde entonces ya le quebraron):

Mejor efectividad en una temporada (Mínimo 50 IP)

1) Zack Britton: 0.54 (Orioles del 2016)

2) Fernando Rodney: 0.60 (Rays del 2012)

3) Dennis Eckersley: 0.61 (Atléticos de 1990)

4) Rob Murphy: 0.72 (Rojos de 1986)

5) Blake Treinen: 0.78 (Atléticos del 2018)

Por Andrew Simon /  MLB.com.

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